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Niente tulipani da Amsterdam? Crisi gas colpisce serre olandesi

Pieter Wijnen, proprietario di una serra in Olanda, vorrebbe concentrarsi sulla coltivazione di ortaggi, ma da quando la Russia ha invaso l'Ucraina lo scorso febbraio, la sua vita ruota intorno ai prezzi del gas e dell'elettricità piuttosto che ai peperoni rossi e gialli o ai mini cetrioli.

"Una serra come questa, in inverno, è necessario riscaldarla", ha detto a proposito della sua struttura di 32 ettari nel Limburgo, provincia del Sud dei Paesi Bassi, dove crescono 11 milioni di chilogrammi di peperoni all'anno, molti dei quali finiscono nei supermercati tedeschi.

"Quando i prezzi aumenteranno, e saranno molto più alti di quelli a cui siamo abituati, dovremo cambiare i nostri piani", ha aggiunto.

Tra le varie misure, Wijnen sta riducendo l'area che manterrà al caldo presso la Wijnen Square Crops quest'inverno e sta coltivando meno cetrioli, ma più grandi, oltre a rivendere l'elettricità in eccesso alla rete elettrica per coprire i costi.

Le serre hanno contribuito a rendere i Paesi Bassi il secondo esportatore agricolo al mondo dopo gli Stati Uniti. Ma il settore, che vale 8 miliardi di euro, è cresciuto con il gas a basso costo e ora sta affrontando una crisi che accelererà il passaggio ad altre fonti energetiche e durante la quale potrebbero fallire molte aziende.

Con la Russia che limita le forniture di gas in risposta alle sanzioni occidentali per l'invasione dell'Ucraina, i prezzi europei sono saliti a 20 volte il livello di un anno fa.

L'associazione di settore Glastuinbouw Nederland afferma che fino al 40% dei suoi 3.000 membri si trova in difficoltà finanziarie. Ciò potrebbe significare una diminuzione della quantità di frutta, verdura e fiori fuori stagione nei supermercati europei e lo spostamento della produzione in Paesi più caldi come Spagna, Marocco e Kenya.

Fino a poco tempo fa, le serre olandesi consumavano circa tre miliardi di metri cubi di gas all'anno, pari circa all'8% del totale nazionale. Il consumo di gas è diminuito con l'aumento della disponibilità di alternative rinnovabili, ma l'entità del calo di quest'anno, secondo i coltivatori, è un segno di sofferenza più che di adattamento.

Secondo Statistics Netherlands, il consumo di gas del settore è crollato del 23% nel periodo gennaio-giugno quest'anno.

"Un numero elevato di coltivatori sta scegliendo di chiudere l'attività perché non si aspetta alcun cambiamento a breve termine", ha detto Michel van Schie di Royal HollandFlora, la cooperativa che gestisce la più grande asta di fiori del mondo ad Aalsmeer, a sud di Amsterdam.

I supermercati hanno tagliato preventivamente gli ordini di fiori di circa un terzo, in previsione di una riduzione della spesa dei consumatori a causa dell'aumento del carovita, ha aggiunto van Schie.

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